ผู้คนมากกว่า 70 ล้านคนทั่วโลกติดเชื้อไวรัสตับอักเสบซี โรคนี้รักษาได้ แต่มักไม่เป็นที่รู้จัก ในร้อยละ 80 ของผู้ป่วยต้องเข้ารับการรักษาแบบเรื้อรังและอาจนำไปสู่ความเสียหายของตับและแม้กระทั่งมะเร็งตับ จนถึงขณะนี้ยังไม่มีวัคซีนที่มีประสิทธิภาพ สาเหตุที่โรคมักไม่ค่อยชัดเจนคือไวรัสเปลี่ยนแปลงตลอดเวลาและหนีจากระบบภูมิคุ้มกันได้

ระบบภูมิคุ้มกันสร้างแอนติบอดีที่มักจะล้าหลังไวรัสอยู่พักหนึ่ง และมีความสามารถในการต่อสู้กับตัวแปรที่อยู่ในร่างกายเมื่อสองสัปดาห์ก่อน วิวัฒนาการของไวรัสภายในโฮสต์จึงเป็นที่สนใจเป็นพิเศษสำหรับนักวิจัย จนถึงปัจจุบัน ยังไม่มีแบบจำลองที่เหมาะสมในการจัดการกับคำถามเหล่านี้ในการทดลองกับสัตว์ ในการแสวงหาแบบจำลองตัวแทนที่เรียกว่าการวิจัยไวรัสตับอักเสบซีในมนุษย์ หากคุณเปรียบเทียบไวรัสตับอักเสบที่สามารถแพร่เชื้อในสายพันธุ์ต่างๆ ได้ เป็นเรื่องน่าทึ่งที่ไวรัสในมนุษย์และไวรัสที่ติดเชื้อในม้าเป็นญาติสนิทกันทางพันธุกรรม นักวิจัยวิเคราะห์โปรตีนพื้นผิวของไวรัสจากมนุษย์และม้าในระหว่างการติดเชื้อและเปรียบเทียบผลลัพธ์