ผู้หญิงที่เป็นโรคอ้วนและกำลังตั้งครรภ์ยากมักจะได้รับคำแนะนำให้ลดน้ำหนัก แต่ผลการศึกษาใหม่พบว่าไม่มีผลดีต่อภาวะเจริญพันธุ์จากการลดน้ำหนัก การศึกษาแบบสุ่มของสตรีที่เป็นโรคอ้วนและภาวะมีบุตรยากโดยไม่ทราบสาเหตุ พบว่าการเปลี่ยนแปลงวิถีชีวิตแบบเข้มข้นที่ลดน้ำหนักทำให้ไม่มีโอกาสตั้งครรภ์และคลอดบุตรที่ดีไปกว่าการเพิ่มการออกกำลังกายโดยไม่ลดน้ำหนัก

ผู้หญิงอ้วนมักมีปัญหาในการตั้งครรภ์ด้วยเหตุผลนี้ แพทย์จำนวนมากจึงแนะนำให้ลดน้ำหนักก่อนการปฏิสนธิ การศึกษาเพียงไม่กี่ชิ้นที่กล่าวถึงประเด็นนี้เมื่อเปรียบเทียบวิถีชีวิตที่มีสุขภาพดี เช่น การออกกำลังกาย กับการออกกำลังกายบวกกับการลดน้ำหนักโรคอ้วนและการตั้งครรภ์ ครึ่งหนึ่งของผู้หญิงรับประทานอาหารอย่างเข้มข้นโดยใช้อาหารทดแทน การใช้ยา และการออกกำลังกายที่เพิ่มขึ้น อีกครึ่งหนึ่งเพิ่มการออกกำลังกายโดยไม่ต้องพยายามลดน้ำหนัก หลังจากเสร็จสิ้นโปรแกรม ทั้งสองกลุ่มได้รับการรักษาภาวะมีบุตรยากแบบมาตรฐานสามรอบ ผู้หญิงที่เข้าร่วมโปรแกรมลดน้ำหนักจบลงด้วยการลดน้ำหนักโดยเฉลี่ย 7% ของน้ำหนักตัว ในขณะที่ผู้เข้าร่วมในกลุ่มที่ออกกำลังกายเท่านั้นมักจะรักษาน้ำหนักไว้ แต่ในท้ายที่สุด ไม่มีความแตกต่างอย่างมีนัยสำคัญระหว่างทั้งสองกลุ่มในแง่ของความถี่ของการเกิดที่มีสุขภาพดี โดยรวมแล้ว ผู้หญิง 23 จาก 188 คนที่จบโปรแกรมลดน้ำหนักแบบเร่งรัด 16 สัปดาห์จบลงด้วยการคลอดบุตร ในบรรดา 191 คนที่จบโปรแกรมเฉพาะการออกกำลังกาย มี 29 คนให้กำเนิด